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Le retard mental

Définition du retard mental

 

Retard mental: Selon la définition de l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS), on considère actuellement que « le retard mental est un arrêt du développement mental ou un développement mental incomplet, caractérisé par une insuffisance des facultés et du niveau global d'intelligence, notamment des fonctions cognitives, du langage, de la motricité et des performances sociales....Des capacités intellectuelles réduites sont le trait dominant de ce trouble, mais on ne pose le diagnostic que si elles s'accompagnent d'une moindre capacité d'adaptation aux exigences quotidiennes de l'environnement social » (source : site web de l'OMS).

L'Association Américaine de Psychiatrie ajoute à cette définition que l'âge de survenue de la déficience doit être inférieur à 18 ans (Chelly 2000).

L'évaluation des facultés intellectuelles est réalisée à l'aide de tests standardisés permettant d'appréhender les capacités de l'individu à comprendre des idées complexes, à résoudre des problèmes ou encore à maîtriser un raisonnement abstrait (voir (Chelly 2000) pour revue). Le résultat est exprimé sous forme d'un score, le Quotient Intellectuel (QI). Le QI moyen dans la population générale est, par définition, de 100.

On parle de retard mental lorsque le QI est inférieur à 70. Le retard mental est considéré comme léger lorsqu'il est compris entre 70 et 50, comme modéré lorsqu'il est compris entre 49 et 35, comme grave lorsqu'il est compris entre 34 et 20 et comme profond lorsqu'il est inférieur à 20.

Comme l'indique la définition de l'OMS, l'établissement d'un diagnostic de retard mental prend également en considération l'aptitude de l'individu à évoluer et à se débrouiller seul dans son environnement quotidien. Ce facteur est également évalué à l'aide de tests des capacités conceptuelles (lecture, écriture, échanges de langage, notion d'argent...), sociales (sens des responsabilités, estime de soi, naïveté, respect des règles, des lois...) et pratiques (autonomie pour manger, s'habiller, se laver, utilisation du téléphone, des transports en commun...) de l'individu (source : site web «American Association on Mental Retardation»).


Mon enfant a-t-il un retard mental ?

 

Chez les enfants, les troubles de l’intelligence sont appelés retards mentaux et leur sévérité dépend des scores de Quotients Intellectuels. La définition du retard mental porte à la fois sur des aspects psychométriques (calcul des QIs) mais aussi sur le retentissement du handicap intellectuel dans la vie de tous les jours. Le retard mental est souvent associé à des syndromes neurogénétiques qui portent le plus souvent le nom de leur illustres découvreurs (syndrome Prader-Willi, syndrome d’Angelman, syndrome de William-Buren, syndrome de Down, syndrome de Cornélia Delange, syndrome de Rett ). En règle générale, L’enfant présentant un retard mental présente une Iimmaturité affective, un certain entêtement, avec des persévérations, un manque de logique, une Impulsivité avec des passages à l’acte, une intolérance à la frustration, un retard de langage, une peur excessive, et un manque d’initiative majorée par un défaut de compréhension des règles sociales.

 

Quels sont les Critères diagnostiques ?
- Des performances intellectuelles significativement inférieures à la moyenne explorées par des tests de QIs appropriés.
- Limitation des compétences adaptatives dans des domaines tels que : l’autonomie, la communication, les capacités sociales les apprentissages le travail…
Il existe plusieurs types de retards mentaux :
- Le retard mental est qualifié de léger : quand le QI est compris entre 50 > QI < 70 : Il se repère au moment du passage au CP. Le langage oral est acquis même s’il y a eu retard dans son acquisition. L’autonomie dans la vie quotidienne est également acquise.
- Le retard mental est moyen : quand le QI se situe entre 35 > QI < 50 : Il se repère vers trois ans. Le langage oral est limité surtout dans la compréhension. L’autonomie dans la vie quotidienne est variable.
- Le retard mental est grave : quand le QI est compris entre 20 > QI < 35 : Il se repère des l’entrée en maternelle. Il y a souvent déficits sensoriels et/ou moteur associés. L’autonomie dans la vie quotidienne est difficile à acquérir.
- le retard mental est profond : quand le QI < 20. Le langage est peu développé, les déficits sensoriels et moteurs sont souvent présents. Le besoin d’assistance est permanente.

 

Le diagnostic : sur quels examens ?
Le diagnostic de retard mental nécessite plusieurs examens spécialisés :
- Un bilan ophtalmologique et ORL.
- Un bilan psychologique : tests de QI verbal et non verbal.
- Un bilan orthophonique (niveau d’acquisition de la parole et de la compréhension.
- Un examen médical neuropédiatrique et ou pédopsychiatrique : pour rechercher aussi les causes et/ou les problèmes associés :
- un accident périnatal (obstétricaux, anoxie néonatale),
- une méningite ou encéphalite postnatale,
- une déshydratation
- une épilepsie (syndrome de West, ou Lennox-Gastault),
- des facteurs psychosociaux (Carences graves de soins et/ou mauvais traitements),
- un syndrome neurogénétique identifié comme :

La trisomie 21 ou Syndrome de Down
Décrit par John Langdon Down en 1866. Sur le plan morphologique : faciès mongoloïde : cou court, fentes palpébrales mongoloïdes, épicanthus, face plate, oreilles rondes, nez court, racine du nez déprimée, microstomie et macroglossie, lèvres épaisses, microdontie, brachycéphalie, retard de fermeture de la fontanelle, myopie et hypermétropie. Anomalies des extrémités : brachydactylie, pli palmaire transverse, dermatoglyphes anormaux. Pieds courts, petite taille et membres supérieurs courts. Les troubles somatiques associés sont : l’hypotonie et l'hyperlaxité ligamentaire, cardiopathie congénitale, anomalie duodénale, risque de dysfonctionnement thyroïdien et de leucémie. La prévalence est relativement élevée par rapport à d’autre syndrome (1 nouveau né / 700) et augmente avec l’âge maternel. La cause est une anomalie chromosomique qui porte sur la région distale du bras long du chromosome 21.
Le Syndrome de Williams-Buren
Les enfants présentant un syndrome de W-B ont le visage caractéristique de lutin, des sourcils à la diable, le nez plat, les lèvres épaisses, philtrum long, microcéphalie, pommettes plates, front bombé, fente palpébrale mongoloïde, microdontie, paupière épaisse. Le retard mental est plus prononcé dans le domaine visuo-spatial : dessins, écriture, architecture, constructions. Le langage est meilleur avec un bavardage et un bon contact. Un trouble de l’attention avec hyperactivité est souvent observé, de même que les troubles moteurs touchant la force, l’équilibre, la coordination et la planification motrice et des dysfonctions dans l’intégration sensorielle (hyperacousie) et une hyperréactivité émotionnelle. Ces enfants sont tantôt décrits comme solitaires, anxieux (avec des aspects obsessifs-compulsifs), irritables, coléreux, ou à l’inverse affectueux, trop confiants, trop amicaux. La prévalence est de 1/20 000 à 1/50 000, et la cause est l'anomalie du chromosome 7 avec délétion 7q11.2.
Le Syndrome de l’X fragile (ou X-fra)
Décrit en 1943 par Martin et Bell, est une affection liée au chromosome X. Sur le plan morphologique le visage est long et étroit, les oreilles proéminentes et longues, le pont nasal est large, mâchoires larges, macro-orchidie post pubertaire, hyperlaxité ligamentaire, cyphoscoliose, pli palmaire unique, pieds plats. Sur le plan comportemental : il existe une anxiété sociale, avec des signes d’autisme (évitement prononcé du regard), un retard de langage, une écholalie, une hypersensibilité aux stimuli sensoriels, notamment au toucher, des stéréotypies à type de battement de mains, des balancements et des automutilations à type de morsures de bras et mains,. 80 à 90% des troubles de l’attention avec hyperactivité sont relevés chez les garçons. La cause est une anomalie portant sur la région du bras long q27.3 du chromosome X.

 Quelles prises en charge et quels types d’aménagements scolaires ?
Les prises en charge varient selon la sévérité du retard mental et des capacités d’autonomie dans la vie de tous les jours.
- Un suivi neuropédiatrique.
- Des prises en charge adaptées aux profils cognitifs et d’acquisitions en langage.
- Une pédagogie et une éducation adaptées soit en Institut Médico Educatif soit une scolarité adaptée de type CLIS.
- Le contact avec des associations telles que :

Association Al Mostaqbal Rabat

unpeip.org

 

Le retard mental léger et moyen

Auteur: Jérôme Vermeulen psychologue

Forrest Gump ou Tom HanksForrest Gump ou Tom Hanks? Rien a priori ne permet en effet de distinguer, sur base d'une simple photo, l'acteur Tom Hanks dans toute son intelligence, de son personnage, Forrest Gump, victime d'un léger retard mental.

 

Le retard mental léger

 

C'est par contre en situation, dans ses relations avec autrui, dans ses réactions décalées, impertinentes, dans l'absence d'émotions sur son visage, dans l'incompréhension de la rencontre amoureuse que l'on détecte le retard mental léger de Forrest Gump.
L'enfant sujet à un retard mental léger n'est pas terriblement différent des autres. Son quotient intellectuel (QI) varie selon les personnes entre 70 et 50 environ (la moyenne étant de 100), ce qui le rend capable d'intelligence au quotidien et d'un minimum d'autonomie. Il pourra lire, écrire, calculer un peu. Mais de façon limitée.
Ainsi, l'enfant peut apprendre à parler, bien que plus lentement, plus difficilement que les autres. Son utilisation du langage sera plus limitée, moins symbolique, plus concrète. Il parvient à être propre, à avoir des comportements sociaux normaux, mais cela demande beaucoup de soutien et de patience.
Souvent, les premières années se passent sans trop de problème. C'est généralement en début de scolarité que les difficultés vont être décelée par un instituteur ou une institutrice, et un test QI confirmera un retard mental léger.
Une vie adulte presque normale est possible, dans laquelle le retard mental léger peut passer inaperçu. Régulièrement une vie professionnelle sans trop d'exigence intellectuelle pourra trouver sa place.

 

Le retard mental moyen

 

Par rapport au retard mental léger, le retard mental moyen pose déjà beaucoup plus de problème de développement à l'enfant. Il est d'ailleurs détecté plus tôt, et souvent avant le début de la scolarité. L'apprentissage du langage est très limité, très fruste, borné à la communication d'informations très concrètes et très simples. Lecture, calcul, écriture sont souvent inaccessibles. Mais des petites tâches simples pourront toutefois être acquises.
On situe, pour des raisons diagnostiques, le retard mental moyen lorsque les résultats aux tests de quotient intellectuel (QI) oscillent entre 35 et 50.
L'autonomie est plus limitée; les problèmes de motricité, de coordination des mouvements sont beaucoup plus fréquents.
A l'âge adulte, l'autonomie sera beaucoup plus limitée: possibilité toutefois d'une vie dans une communauté ad hoc, de travail dans un atelier protégé, ou d'une vie dans le cadre familial avec beaucoup de surveillance.

 

Le retard mental grave et profond

Auteur: Jérôme Vermeulen psychologue

DeliriumCes retards mentaux sévères présentent des situations de handicaps intellectuel, social, et physique beaucoup plus graves.

Souvent, s'il peut exister un langage rudimentaire dans le cas du retard mental grave, le retard mental profond ne permet à l'individu que l'acquisition de quelques mots dans le meilleur des cas. Parfois, la personne parvient à communiquer très sommairement par geste ou sons inarticulés.

La mobilité est très réduite, tout comme l'autonomie. Les personnes atteintes de retard mental profond sont souvent incapables se nourrir seules. Les contrôles sphinctériens sont très limités quand il ne sont pas absents. La vie sociale est tout à fait inexistante.

A l'instar des nourrissons, les personnes atteintes de retard mental grave et profond nécessitent un encadrement permanent, et doivent être accueillis dans des structures médicales spécialisées.

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Date de dernière mise à jour : 14/05/2012

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